Restauration de la mosaïque romaine de Borja (Bursao)

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INTRODUCTION

La restauration de la mosaïque de Borja était une priorité longtemps reportée à septembre 2021. C’est alors que le conseil municipal de Borja a promu d’urgence le début des travaux de restauration et de conservation de cet important patrimoine.

Francisco Javier Gutierrez, l’archéologue en charge du site archéologique de Bursao, donne une brève description et explication de la découverte.

Description

« En 1986, des restes archéologiques ont été découverts par hasard dans ce qui est aujourd’hui le site de « Torre del Pedernal », dans la municipalité de Borja (Saragosse).  Lors des fouilles, on a découvert une maison romaine construite à la fin du 1er siècle après J.-C. Elle se composait de plusieurs pièces et d’un hortus autour duquel les pièces étaient distribuées.  Cette mosaïque était située dans la salle 1.

Croquis de F.J. Gutiérrez

Croquis de F.J. Gutiérrez

En 1986, une fouille d’urgence a permis de mettre au jour des salles romaines dans la zone suburbaine de Borja (Saragosse), connue sous le nom de « El Pedernal ». La salle 1 avait un sol en pavés tessellés que nous avons présenté en 2022, récemment restauré et installé au Musée archéologique municipal de Borja.

La composition décorative est bipartite, il s’agit donc peut-être d’une salle de représentation, peut-être un triclinium où les seigneurs mangeaient et buvaient en discutant en position allongée.

La partie rectangulaire présente une composition quadrillée en noir et blanc avec des cercles aux intersections, et est ornée de couronnes moulées et de tiges de feuilles courbes aux angles.

Reconstruction virtuelle des fragments restaurés sur un croquis.

Reconstruction virtuelle des fragments restaurés sur un croquis.

Dans la deuxième partie, on trouve une composition carrée basée sur un cercle inscrit tangent à l’intérieur duquel on suppose qu’une composition triaxiale en nid d’abeille s’est développée. Son motif central a été supprimé et peut contenir des figures, telles que des figures mythologiques et des allégories. On peut reconnaître une fleur, des fleurons à quatre pétales et des triangles isocèles. Les angles du carré sont occupés par des calices d’où émergent des volutes avec des feuilles de lierre. Ce champ est encadré par une bande en dents de scie. Une bordure bichrome entoure l’ensemble de la composition.

La datation

Le processus de restauration mené par la mairie de Borja a permis de documenter plusieurs couches de sa composition, comme on peut le voir sur l’image ci-jointe.

Couches de sol en mosaïque

Couches de sol en mosaïque

D’après tout ce qui a été analysé, la polychromie, les thèmes figuratifs et le style fleuri, cette mosaïque pourrait être datée entre la seconde moitié du IIe siècle et le début du IIIe siècle de notre ère. Dans ce cas, et avec un fond italique marqué, l’influence gauloise est évidente dans la composition principale du nid d’abeille. Le parallèle le plus proche se trouve dans la chambre 7 de la domus de Calle Murallas à Zaragoza ».

Projet et traitement

La mosaïque Borgia a été fouillée (1987) et peu après extraite. Cependant, comme elle n’a pas été muséifiée par la suite (il n’y avait pas de programme ou de musée pour elle à l’époque), la mosaïque a connu diverses vicissitudes jusqu’à aujourd’hui. Ainsi, ce qui, à l’époque, aurait été une mise au point pour sa conservation et sa muséification futures, est devenu un travail de restauration complexe. Promue par la mairie de Borja, avec un projet antérieur de José Antonio Rodríguez Martín, la restauration de la mosaïque a commencé. Santiago Ortega Sánchez-Diezma a été engagé comme membre d’une équipe avec Mª Pilar Camón Urgel et Elena Naval Castro pour réaliser le projet de restauration et de conservation du pavement mosaïque opus tessellatum de Bursao.

Plan d'extraction in situ par Mª Luisa González Pena et José Antonio Minguel et mesures à l'échelle par l'archéologue F.J. Gurierrez.

Plan d’extraction in situ par Mª Luisa González Pena et José Antonio Minguel et mesures à l’échelle par l’archéologue F.J. Gurierrez.

Intervention d’urgence

Les travaux de restauration de la mosaïque ont commencé par le transfert de tous les fragments de mosaïque existants de la fouille de 1987 vers l’atelier de restauration. Pour le traitement et la restauration de la mosaïque, un emplacement approprié et spécifique a été prévu. Et pour sa conservation future après restauration, il a été décidé de l’installer et de le monter au Musée archéologique de Borja.

Le conseil municipal de Borja a fourni des ressources auxiliaires et humaines.  L’archéologue Francisco Javier Gutiérrez González a fourni de la documentation, comme des mesures et les études historico-artistiques et techniques les plus récentes à ce jour. Il y a eu une grande pénurie de documentation graphique de ces années où l’extraction a été réalisée.

Retrait du sac plastique de protection de chacun des fragments

Retrait du sac plastique de protection de chacun des fragments

Traitement

Le processus a commencé par le transfert des 28 fragments extraits vers la salle de travail pour traitement et intervention. Les fragments ont été marqués, numérotés et ensachés lors de la campagne d’extraction en 1987. La tâche la plus immédiate, après l’identification et la documentation graphique, a été de consolider chacun des fragments. L’ensemble avait subi une usure due à un long stockage. Il était donc urgent de fixer et de sécuriser les fragments et les tesselles dès le début de la procédure.

Les fragments portent différentes couches de substrats de sol

Les fragments portent différentes couches de substrats de sol

La restauration de la mosaïque a consisté essentiellement à récupérer et à fixer le pavement en mosaïque, à fixer le grand nombre de tesselles qui étaient détachées et déplacées. Pour ce faire, il a d’abord fallu, et parfois simultanément, enlever un grand nombre de couches de substrats et de mortiers qui adhéraient au dos de la mosaïque. Ces tâches ont été les plus systématiques et les plus insistantes du processus, étant donné l’état de conservation de tous les fragments en général. Les traitements ultérieurs ont nécessité de libérer les fragments de l’épaisse couche de substrats qu’ils portaient. Nous avons également collé et fixé les morceaux des fragments cassés et détachés. Et les tesselles qui se détachaient, surtout sur les bords, qui avaient subi une grande usure,

Repositionnement des tesselles détachées

Repositionnement des tesselles détachées

Nettoyage et consolidation des surfaces

Nous retirons le sertissage de gaze de l’extraction des fragments après la consolidation. Nous avons ensuite retiré les restes de colle et de matériau adhérent. Dans certains cas, la numérotation de contrôle du cadre d’extraction avait également pénétré et atteint la surface de la tessellation.

Installation dans le musée

Une étape importante et nécessaire a été la création d’un support mobile pour une installation et un montage futurs dans le musée archéologique de Borja. Pour cela, un panneau en nid d’abeille a été adapté aux fragments, principalement en aluminium et en fibre de verre. Ce matériau inerte le rend extrêmement résistant et léger à la fois. Auparavant, afin de préparer le socle, un mortier de consolidation et de nivellement homogène a été appliqué sur chacun des fragments. Les bords ont également été finis avec la masse de mortier, qui joue un rôle important dans la consolidation mécanique de chacun des fragments. Tout cela a été fait en tenant compte de l’endroit et de la manière dont les joints entre les fragments devaient être placés.

L’archéologue Francisco Javier Gutiérrez était chargé de la muséalisation et du contenu éducatif du bien culturel.  Il est également responsable de l’intéressant panneau explicatif qui accompagne l’exposition de la mosaïque au musée.

Affiche expliquant la mosaïque pour le musée archéologique de Borja

Installation initiale dans le Musée archéologique de Borja

Installation initiale dans le Musée archéologique de Borja

Pour plus d’informations sur d’autres interventions de restauration du patrimoine ;

Réversibilité dans la restauration de la peinture sur toile

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